Τρίτη, 28 Μαρτίου 2017 10:31

ESG – Step Off [Re-issue] (Fire Records, 2017)

Written by 

Μέχρι στιγμής δεν είχα ακούσει τίποτα που να μου φέρει στο νου το σημαντικό άλμπουμ The Drum is Everything των Carmel. Μέχρι που έπεσε στα (ψηφιακά) χέρια μου το Step Off των ESG. Και, ναι, έχω επίγνωση του τι λέω. Τώρα που γράφω αυτές τις σειρές πίνω μεν, αλλά τσάι «Φθινοπωρινή Σονάτα» και όχι αλκοόλ. Και εξακολουθώ συνειδητά να αναφέρομαι στην προφανή συγγένεια των δύο αυτών δίσκων, αν και ο πρώτος κινείται με μοναδικό τρόπο στον ευρύτερο jazz, soul, pop και blues χώρο, ενώ ο δεύτερος φέρεται να συνδυάζει το post punk με τη funk και το no wave. Θέλετε άλλη απόδειξη για το ότι η κατηγοριοποίηση της μουσικής είναι τόσο αναγκαία, όσο και σχετική;

Οι πιο ψαγμένοι θα με ψέξετε που δεν πήρα χαμπάρι το Step Off το 2002, που πρωτοκυκλοφόρησε, αλλά το παρουσιάζω σα να ήταν καινούργιο με αφορμή την επανακυκλοφορία του στις 26 Μαϊου. Εγώ όμως, ως ζωντανό υπόδειγμα συγκατάβασης (sic), θα αντιπαρέλθω το καυστικό σχόλιο και θα δηλώσω χαρούμενος που γνώρισα τις Emerald Sapphire Gold (μόλις εξηγήθηκε το παραπάνω ακρωνύμιο), δηλαδή τις αδελφές Renee, Valerie και Marie Scroggins. Αυτές, ορμώμενες από το Μπρόνξ της Νέας Υόρκης με τις ευλογίες της μητέρας τους, προκειμένου να αποφύγουν τις κακές παρέες που ανθούσαν τότε στους δρόμους της γειτονιάς τους, ξεκίνησαν το 1978 να δημιουργούν ένα πολύ ευχάριστο κράμα θεωρητικά αταίριαστων μουσικών ειδών, προσφέροντας υλικό για samples σε έναν πολύ μεγάλο αριθμό μουσικών, μεταξύ των οποίων οι Tricky, Public Enemy, Wu-Tang Clan, Beastie Boys και Big Daddy Kane.

Αν τα υπέροχα φωνητικά της Renee φέρνουν στο νου εκείνα της Carmel McCourt, πού να ακούσετε και το μπάσο της Nicole Nicholas, έχοντας κατά νου εκείνο του Jim Parris. Όσο όμως κι αν δεν ξεχνάμε ότι «το παν είναι τα τύμπανα», δε μπορούμε να μην επισημάνουμε ότι και εδώ τελικά το παν είναι η απλότητα. Δε χρειάζεται να επισημάνουμε ότι «απλό» δε σημαίνει «απλοϊκό», ούτε ότι η απλότητα στη μουσική συχνά μοιάζει τόσο δύσκολη, όσο και η πολυπλοκότητα. Στα τριάντα ένα λεπτά του Step Off έχουμε μια ακόμα κλασική ευκαιρία να διαπιστώσουμε πόσο γοητευτική μπορεί να γίνει η «απογύμνωση» των συνθέσεων από κάθε περιττό στολίδι, κρατώντας με μαεστρία μόνο τα βασικά. Αφήστε τους άλλους να λένε τα δικά τους. Εδώ η κινητήρια δύναμη είναι η jazz και μάλιστα τόσο σαγηνευτικά υπνωτιστική που δεν τη χορταίνεις εύκολα.  

Ο δίσκος ξεκινά επιβλητικά με το If You're Good to Me, που θα χρειαστεί να το ακούσετε πολλές φορές μέχρι να ξεκολλήσει από το μυαλό σας. Η γλυκιά ανακυκλωτική μελωδία του Talk It κρατά αμείωτη την προσοχή σας, για να έρθει η στιγμή που θα ακούσετε την επόμενη σύνθεση. Τραγούδια φιλόδοξα να γίνουν όπως το ItNot Me θα βρείτε πολλά, αλλά ελάχιστα τόσο πλήρη. Μην αναρωτιέστε αν φτάνει μονάχα ένα μπάσο και μια φωνή για να δημιουργήσει κανείς κάτι τόσο πανέμορφο. Έχετε την απάντηση μπροστά σας. Το Six Pack ανεβάζει τους τόνους με τρόπο ανάλογο των Grandmaster Flash and the Furious Five και Savage Progress, με τους τελευταίους να επανέρχονται στο προσκήνιο στην υποθετική σκληρή πλευρά τους λόγω του My Street. Το φερώνυμο του δίσκου τραγούδι είναι μια απόδειξη έξυπνα πειραγμένης funk, ενώ το Sensual Intentions κερδίζει αβίαστα τον άτυπο τίτλο της πιο ψυχεδελικής και αντισυμβατικής στιγμής του άλμπουμ, με όμορφο ντράμινγκ και γεμάτο μπάσο.

Κι ύστερα από όλα αυτά, σας καλώ να αναφωνήσουμε: Get On! 

7,5/10

Νέα Δίσκοι      Συναυλίες Συνεντεύξεις Στήλες Archive    Rookie's corner   Artist Index
 Επικαιρότητα   Κριτικές Συναυλιών Text Interviews Music Scouting      
 Ενημερώσεις   Προτάσεις για συναυλίες   Memory Lane      
        Local Jams
     
        Record Shuffle      
        Άρθρα