Παρασκευή, 25 Ιουλίου 2014 14:10

La Roux – Trouble in Paradise (Polydor, 2014)

Written by 

Έχουν περάσει 5 χρόνια από τότε που οι La Roux (λέμε «οι», διότι τότε ήταν δύο, η ανδρόγυνη φιγούρα Elly Jackson κι ο συνθετικός νους-παραγωγός Ben Langmaid) τάραξαν τα νερά της pop μουσικής με τα singles In For the Kill και Bulletproof και το ομότιτλο ντεμπούτο άλμπουμ τους που αποτέλεσαν μια σπάνια ένεση ποιότητας στα charts και τους καθιέρωσαν ως τους πιο χαρακτηριστικούς εκπροσώπους της synth pop αναβίωσης και του 80s ήχου. Το διάστημα που μεσολάβησε έδειξε πως η εύθραυστη και μοναχική Elly δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί στη ζωή της mega star και να βρει το βηματισμό της μετά τη μεγάλη εμπορική επιτυχία που γνώρισε το ντεμπούτο τους. Κρίσεις πανικού και η παροδική απώλεια της φωνής της ακυρώνουν εμφανίσεις και βάζουν εμπόδια στην ηχογράφηση του δεύτερου δίσκου, ενώ η ίδια παραδέχτηκε ότι δεν επρόκειτο να κυκλοφορήσει δίσκο, εάν δεν είναι τουλάχιστον αντάξιος του πρώτου.

Τελικά, με τη συνδρομή του  ειδικού ψυχολόγου Andy Evans η Jackson στάθηκε στα πόδια της, ξαναβρήκε την ικανότητα να χρησιμοποιεί το falsetto της και άρχισε να συνθέτει κομμάτια για το δεύτερο δίσκο. Όμως τα τραύματα της προηγούμενης περιόδου δεν άφησαν ανέγγιχτη τη μπάντα με αποτέλεσμα στα μέσα των ηχογραφήσεων να εγκαταλείψει το άλλο μισό του γκρουπ, ο Ben Langmaid, ο οποίος, ωστόσο, έχει συνθέσει τα μισά περίπου κομμάτια του Trouble in Paradise. Το νέο προϊόν πατάει στην ίδια βασική πλατφόρμα, τη mainstream pop των 80s, ιδωμένη όμως από ένα διαφορετικό πρίσμα.

Στον πρώτο δίσκο είχαμε μια έμφαση στην τυπική synth pop με «νεορομαντικά» αρμόνια που θύμιζαν Pet Shop Boys, Yazoo και Heaven 17. Η Jackson αποφάσισε όμως να αλλάξει λίγο τα χρώματα και από τα ασημόγκριζα τοπία του πρώτου άλμπουμ περνάμε σε μια πολύχρωμη και καλοκαιρινή αίσθηση. Funky beats και groovy ρυθμοί αντικαθιστούν τις «παγωμένες» electropop μελωδίες. Ακούστε, πχ, το πρώτο single του δίσκου Uptight Downtown και μετά βάλτε το Bulletproof και θα διαπιστώσετε τη διαφορά. Το Trouble in Paradise ως αποτέλεσμα ακούγεται αρκετά πιο mainstream με τα κομμάτια να απηχούν κλασικές στιγμές των 80s όπως το εξωτικό χρώμα του The Tide is High των Blondie (Tropical Chancer) ή την kitsch αισθησιακή αισθητική της Madonna (Silent Partner). Η Elly Jackson επιχειρεί να ανασκευάσει την εικόνα του asexual συμβόλου που της «κόλλησε» ο τύπος βασισμένος στην «ουδέτερη» εμφάνιση και τα ψυχρά χαρακτηριστικά της με το σχεδόν προκλητικό Cruel Sexuality και το παιχνιδιάρικο Sexoteque. Οι πιο σκοτεινές στιγμές του δίσκου είναι, όμως, οι πιο ενδιαφέρουσες. Το Let Me Down Gently ξεκινά ως ατμοσφαιρική μπαλάντα και μετεξελίσσεται σε ένα κομψό και noir electropop κομμάτι, ενώ αντίστοιχης αισθητικής είναι το αέρινο και λιτό The Feeling που κλείνει το δίσκο.

Η mainstream pop κατά κύριο λόγο μας προσφέρει σκουπίδια. Η La Roux όμως αποτελεί εξαίρεση στον κανόνα και το Trouble in Paradise είναι ένας δίσκος που μπορεί να μην διαθέτει αντοχή στο χρόνο και ιδιαίτερη ποιότητα, όμως επιτελεί το σκοπό του που είναι να προσφέρει – πέρα από εμπορική επιτυχία στην καλλιτέχνιδα – ένα καλόγουστο και ευχάριστο καλοκαιρινό άκουσμα. Beach bars και καλοκαιρινά barbeques, μόλις αποκτήσατε το ιδανικό σας soundtrack.

6,5/10

Γιώργος Χριστόπουλος

 

Ο Γιώργος Χριστόπουλος γεννήθηκε πριν από πολλά πολλά χρόνια μια χιονισμένη Κυριακή του Νοέμβρη (ανήμερα της ...Οκτωβριανής Επανάστασης που με το νέο ημερολόγιο έγινε στις 7 Νοεμβρίου) στην πόλη Mönchengladbach, κοντά στα γερμανοολλανδικά σύνορα. Ωστόσο πάντα αναγνώριζε ως ...πατρίδα μια ακόμη βορειότερη ευρωπαϊκή πόλη, το μουντό, βροχερό και αραχνιασμένο Manchester, όπου πέρασε (με αχώριστη σύντροφό του τη ...Boddingtons)  κομμάτι της ανέμελης νιότης του πατώντας τα άγια χώματα που είχαν διαβεί οι Smiths, οι Joy Division και οι New Order, οι Stone Roses και οι Happy Mondays, οι Inspirals και οι Charlatans κ.λπ., κ.λπ., κ.λπ....

Όταν δεν εργάζεται αόκνως για να σώσει τους συναδέλφους του ιδιωτικούς εκπαιδευτικούς από τα νύχια των εργοδοτών τους (αλήτης εργατοπατέρας γαρ...), θα τον βρείτε βουλιαγμένο σε ένα καναπέ να μελετά κοινωνιολογικές θεωρίες, να διαβάζει αστυνομικά μυθιστορήματα ή να παίζει ατέλειωτες ώρες Football Μanager στο pc. Συνήθως με μια παγωμένη pils ανά χείρας...

Media

Νέα Δίσκοι      Συναυλίες Συνεντεύξεις Στήλες Archive    Rookie's corner   Artist Index
 Επικαιρότητα   Κριτικές Συναυλιών Text Interviews Music Scouting      
 Ενημερώσεις   Προτάσεις για συναυλίες   Memory Lane      
        Local Jams
     
        Record Shuffle      
        Άρθρα