Κυριακή, 28 Ιουλίου 2019 13:35

Wally - Martyrs and Cowboys – The Atlantic Recordings 1974-1975 (Esoteric Recordings, 2019)

Written by 

Μια φορά κι έναν καιρό ήταν ένα πολύ καλό συγκρότημα που, θεωρητικά, έπαιζε progressive rock και δε γνώρισε παρά ελάχιστη από την επιτυχία που του άξιζε. Τώρα να το γράψω αλλιώς: ήταν ένα συγκρότημα που οι άλλοι έλεγαν πως έπαιζε progressive rock, αλλά εκείνο πειραματιζόταν με τον υπέροχο ήχο της δυτικής ακτής, αναμειγμένο με λίγα folk στοιχεία και καλές δόσεις από ψυχεδέλεια και συμφωνική μουσική. Πάμε και για μια τρίτη απόπειρα: ένα συγκρότημα που είχε υπέροχες εμπνεύσεις και έπαιζε πολλά και διάφορα με εξαιρετικό τρόπο, αλλά, τελικά, ακουγόταν ως progressive rock.

Σας έμπλεξα; Πιστέψτε με, δεν είχα κανένα τέτοιο σκοπό. Ουσιαστικά, δε φταίω εγώ, αλλά οι μουσικές ταμπέλες, που αναπόφευκτα υπάρχουν, αλλά με έναν αστερίσκο στο πλάι. Ειδικότερα σε περιπτώσεις όπως αυτή, που όντως είναι κρίμα να στριμώξει κάποιος τον ήχο του γκρουπ σε ένα ή και δύο μουσικά είδη. Και, λαβετε υπόψη, ότι η Βρετανική βραχύβια αυτή μπάντα ήξερε να κάνει άριστα ο,τιδήποτε έπιανε στα χέρια της. Ο frontman Roy Webber έχει δηλώσει ότι είχε κόλλημα με τους Eagles, The Byrds και τη Joni Mitchell, ο μπασίστας και κιθαρίστας Paul Middleton αγαπούσε πολύ τη blues και είχε ως έμπνευση τον Robert Johnson, ενώ ο βιολιστής Pete Sage ήταν γνήσιο τέκνο της folk σκηνής.

Όπως καταλάβατε, λόγος γίνεται για τους Wally, που σχηματίστηκαν το 1971 στο Harrogate του Yorkshire και ειδικότερα στο υπόγειο του σπιτιού του Webber. Λίγο πριν, ο Middleton ήθελε να παίζει μόνο bottleneck blues, ενώ ο Roy έψαχνε να βρει μέλη για να φτιάξει μια country & western μπάντα. Ενώ λοιπόν οι δυο τους τα έπιναν, ο Roy ζήτησε από τον Middleton να αφήσει το bottleneck blues και να πιάσει τη slide κιθάρα. Επειδή όμως τα αποτελέσματα δεν ήταν και τόσο ενθαρρυντικά, η slide κιθάρα έδωσε τη θέση της σε μια μεταχειρισμένη steel, με την οποία ο Paul άρχισε να «κεντάει».

Πήραν κάπως περίεργα το όνομά τους, από τα πολλά αγγουράκια τουρσί που έτρωγε ο κιθαρίστας του original line-up Jim Slade, τα οποία στην αργκό λέγονταν «wallies». Αρχικά όλοι το θεωρούσαν αστείο, αλλά επειδή έπρεπε να καταλήξουν σύντομα, λόγω επικείμενης ζωντανής εμφάνισής τους, αποδείχτηκε ότι ο κύβος είχε ριφθεί. Μετά το παρθενικό live στην pub Cotton Castle του Harrogate ακολούθησαν πολλά, μέχρι που τους κάλεσαν να παίξουν στο Λονδίνο ως support στους Cockney Rebel. Εκεί τους είδε ο Rick Wakeman, που ενθουσιάστηκε μαζί τους και τους υποσχέθηκε ότι θα κάνει κάτι γι’ αυτούς. Έλα όμως που έλαβαν στο μεταξύ μέρος σε διαγωνισμό του Melody Maker και παρά το ότι δεν πήραν την πρώτη θέση, εντυπωσίασαν τον Bob Harris, ο οποίος τους εξασφάλισε συμβόλαιο με την Atlantic Records! Κι έτσι, ποιος μπορούσε να περιμένει τον Rick να γυρίσει από την περιοδεία του με τους Yes, για να ασχοληθεί μαζί τους; Κανείς! Ή, τουλάχιστον, όχι οι Wally. O Wakeman όμως από τότε ήταν ψυχάρα, κι όταν έμαθε τα νέα, είπε κι αυτός τον καλό το λόγο του στην εταιρεία. 

Εκ των υστέρων, ο Webber δήλωσε πως ήταν λάθος τους να ενταχθούν τόσο πρόωρα σε μια μεγάλη εταιρεία. Μάλιστα, εκείνη την εποχή στην Atlantic Records εκτός από αυτούς, μόνο τρεις μπάντες υπέγραψαν συμβόλαια: οι Average White Band, Beckett και The Heavy Metal Kids. Ποιος όμως θα μπορούσε να αρνηθεί ένα συμβόλαιο που έφερνε προοπτική καριέρας στην Αμερική;

Στο ντεμπούτο τους είχαν ως συμπαραγωγούς τους Harris και Wakeman, αλλά ο τελευταίος έπαθε καρδιακή προσβολή κατά τις ηχογραφήσεις. Και να ήταν μόνο αυτό; Σε διπλανό στούντιο ηχογραφούσαν οι Black Sabbath το Sabbath Bloody Sabbath, οπότε καταλαβαίνετε τι γινόταν... Τελικά, το φερώνυμο ντεμπούτο τους κυκλοφόρησε το 1974 και σύντομα έπαιξαν ζωντανά στο Crystal Palace Garden Party VII με τους Procol Harum, Gryphon and The Winkies, Leo Sayer και τον Wakeman, που παρουσίασε το εξαιρετικό Journey To The Centre Of The Earth. Ακολούθησε η συμμετοχή τους στο The Old Grey Whistle Test του BBC. Υπάρχουν αναφορές στους String Driven Thing στα The Martyr και Sunday Walking Lady, ενώ το What to Do φέρνει στο νου τους America. Η μερίδα του λέοντος όμως ανήκει στους Barclay James Harvest, όπως φαίνεται μέσα από τα I Just Wanna Be a Cowboy, Your Own Way και To the Urban Man, το οποίο έχει και κάτι από τους Moody Blues, πολλή ψυχεδελική folk, ενώ εξελίσσεται σε ένα αργόσυρτο εγκεφαλικό ψυχεδελικό έπος.

Στο δεύτερο άλμπουμ ο Bob Harris ήταν ο μοναδικός παραγωγός, επειδή ο Wakeman ήταν πνιγμένος στις υποχρεώσεις. Το Valley Gardens είναι εξαιρετικό, ευτυχώς τεράστιο, ατμοσφαιρικό και αποτελεί τον ορισμό του progressive, θυμίζοντας τους πρώιμους Pink Floyd, αλλά και τους Genesis. Στο Nez Percé γίνεται άτυπη μνεία στους String Driven Thing, ενώ το ατμοσφαιρικό The Mood Im In είναι η πιο folk σύνθεση του δίσκου. Κορυφαίο όμως κομμάτι είναι το The Reason Why, που αποτελείται από τρία μέρη και καταλάμβανε όλη τη δεύτερη πλευρά της έκδοσης βινυλίου.

Ενώ χάθηκαν δυο ευκαιρίες για τουρνέ με τους Yes στην Αμερική και με τους Eagles στην Ευρώπη, έπαιξαν στο Reading Festival το 1975 μαζί με τους Dr. Feelgood, Hawkwind, Judas Priest, Kokomo και με τον... Leo Sayer. Κι όμως, ένα χρόνο μετά η μπάντα διαλύθηκε, με τον Nick Glennie-Smith να συνεχίζει στο πλευρό των Cliff Richard, Paul McCartney και Roger Daltrey. Ο Webber τώρα συνεργάζεται με την κόρη του Holly Rose Webber σε country επίπεδο, ο Middleton έχει φτιάξει τους Paul Middleton & The Angst Band, ενώ οι Pete Cosker και Paul Garrett δε βρίσκονται ανάμεσά μας από το 1990 και 2008 αντίστοιχα.

Η σύντομη αυτή δισκογραφία τους θα κυκλοφορήσει στις 27 Σεπτεμβρίου από την Esoteric Recordings, εμπλουτισμένη με τα δύο σπάνια B- sides από singles: τα The Life Youre Living και Right by Me, που δεν έχουν έως τώρα συμπεριληφθεί σε ψηφιακή κυκλοφορία. Το ένθετο βιβιαράκι περιλαμβάνει εκτενές κείμενο του Malcolm Dome και αποκλειστικές συνεντεύξεις των Roy Webber και Paul Middleton.

Νέα Δίσκοι      Συναυλίες Συνεντεύξεις Στήλες Archive    Rookie's corner   Artist Index
 Επικαιρότητα   Κριτικές Συναυλιών Text Interviews Music Scouting      
 Ενημερώσεις   Προτάσεις για συναυλίες   Memory Lane      
        Local Jams
     
        Record Shuffle      
        Άρθρα